Si vous voulez avoir chaud aux mains, couvrez votre tête !

Juin 2017

 

Vous avez peut-être entendu parler de ce vieil adage montagnard qui dit de se couvrir la tête si on souhaite se réchauffer les mains. Il se trouve que ce conseil est tout à fait pertinent, mais savez-vous pourquoi ?

 

Lorsque la température ambiante chute, notre température corporelle aussi est menacée. La défense
naturelle consiste pour certaines parties de notre cerveau à envoyer l’ordre de réduire le flux sanguin
des extrémités, au point parfois de l’arrêter complètement. Le sang transporte la chaleur dans le
corps. Ainsi, réduire la quantité de sang qui atteint les extrémités va réduire la quantité de chaleur qui
s’échappe de celles-ci. Le sang reste donc dans les régions du torse et du tronc, favorisant alors le
maintien de nos organes vitaux à une température optimale. Cette astuce naturelle peut nous sauver
la vie, mais a pour conséquence une baisse rapide de la température de nos doigts notamment, pour
atteindre parfois celle de l’air ambiant, et devenir ainsi très douloureuse. Par ailleurs, de minuscules
capteurs se trouvent en grand nombre dans nos extrémités, fournissant d’importantes informations sur
la température des objets qui nous entourent. Ainsi, non seulement nos mains sont les premières
parties de notre corps à refroidir, mais elles sont aussi celles qui envoient le plus d’information
concernant le froid. Ceci explique pourquoi elles sont souvent responsables de l’inconfort général
dans des ambiances froides.

Pour continuer à alimenter les mains en chaleur, il faut que le sang continue d’y circuler. Pour cela les
capteurs situés autour de nos principaux organes doivent témoigner d’une température élevée et
optimale, et ainsi ne pas donner de raison au cerveau de « sacrifier » les extrémités en y réduisant le
flux sanguin. Certains de ces capteurs se trouvent dans le cerveau, et ils ont une forte influence sur la
régulation du flux. De plus, une grande partie de notre chaleur s’échappe par la tête. C’est pourquoi, si
vous pouvez maintenir une température « interne » optimale en maintenant votre tête au chaud, cela
devrait également permettre de maintenir vos mains au chaud. Donc, si vous voulez garder vos mains
chaudes, couvrez votre tête !